Hans navn er velkendt i Danmark såvel som i udlandet – og med god grund. For Thomas Velin har i den grad slået sit navn fast, som en af Danmarks dygtigste springryttere. Listen af resultater og deltagelse til de helt store stævner er lang, og listen byder blandt andet på en ottende plads ved FEI World Cup finalen 2009, to tiende pladser ved de olympiske lege, samt fire World Cup sejre i henholdsvis Oslo, Berlin, Geneve og Göteborg. Vi har taget en snak med Thomas om hans træning med hestene, hans mål og hans drømme for sporten. 

Alle heste er forskellige 

For Thomas handler træningen af hestene om, at mærke efter hvilken type den enkelte hest er. Der findes ikke to ens, og derfor skal træningen også individualiseres ud fra hestens kapacitet, målet med hesten og dens psykiske og fysiske tilstand, og så er det vigtigt at bygge det rette fundament. 

”Jeg bruger lang tid på at bygge det rette fundament i hesten. Jeg træner den enkelte hest ud fra at jeg skal have den i mange år, og derfor synes jeg det er vigtigt at bygge et godt fundament. Det er blandt andet gennem træningen, at hesten og rytteren får en gensidig tillid til hinanden. Det tager længere tid med nogle heste, mens tilliden opnås hurtigt med andre. I sidste ende handler det om, at være et makkerpar, som samarbejder, fremfor at modarbejde hinanden“, forklarer han.

Det er en lang proces, men tager man sig tiden, får man også det højeste udbytte ud af det. At finde en ny hest er ikke altid lige let, og for Thomas bør man gøre sig nogle overvejelser, før man køber en ny hest: 

”Først og fremmest bør man gøre sig klart hvad niveau man selv er på. Sommetider kan det endda være bedre at finde en lidt mere rutineret hest, end en unghest, hvis man ikke selv er i stand til at uddanne det. Det er der absolut intet forkert i – at kunne se sine egne begrænsninger er ofte en stor fordel.”

Thomas Velin
  • Født den 14. april 1975 og bosat i Fredensborg 
  • Har deltaget ved OL to gange (begge gange placeret som nr. 10 individuelt med hesten Equest Carnute)
  • Ved World Cup i 2009 blev han placeret som nr. 8.
  • Tredobbelt Danmarksmester for seniorer

Thomas mener også, at man hurtigt kan mærke hvorvidt man er et godt match sammen med hesten. 

”Det handler om at finde et godt match, og det kan man hurtigt mærke. Jeg er egentlig ligeglad med om hesten traver på den ene eller anden måde. Det er til gengæld meget vigtigt at se hvordan hesten springer igennem kroppen, hvordan dens psyke er, hvordan galloppen er, og hvor rid-bar den er. De første spring er for mig en god indikator om hesten er atletisk eller ej, og så har jeg en klar idé om hvad jeg egentlig søger efter. For andre er det måske overhovedet ikke interessant at se på de samme heste, men det handler jo også om rytterkvalifikationer og rytterens type,” vurderer han.  

Ridning er en videnskab 

For Thomas er træning af konkurrenceheste en form for videnskab. Der findes ikke et rigtigt og forkert facit, og mens noget fungerer for den ene, kan det være at det overhovedet ikke fungerer for den anden. Hertil vurderer han:

”Generelt er det godt, at have et system, og så er det vigtigt at huske på, at selvom korrekt ridning også blev udøvet for mange år siden, så er det ikke gået af mode. Man kan som rytter ikke bare sætte sig op og tro, at man løser de ridemæssige udfordringer ved at skifte bid, eller undgå at lave sit hjemmearbejde ordentligt. Man kommer aldrig sovende til succes med heste“. 

”Ligeledes handler det for mig om, at hesten har lige meget overskud på hele banen – sidste spring skal være ligeså nemt som det første. Det er vigtigt at få hesten i god form, for så snart den er det, så er det nemt at holde det ved lige. Jeg synes jeg ser en tendens til at ryttere går for hurtigt frem – giv nu hesten tiden til at komme i form, og få den styrke og tillid det kræver, for at den kan udføre dens ’job’” 

Når tiden kommer til stævner, bruger Thomas mange af dem på at træne hesten. Her fokuserer Thomas på at hesten skal have en god oplevelse, og så springer han helst maksimalt to klasser – en lille klasse, og en Grand Prix, NC eller World Cup klasse. På opvarmningen bruges energien på at løsgøre hesten, og ikke på at springe højt – og ej heller for meget.  

”Jeg synes det er en fejl at tage til stævne for at træne på opvarmningen. Hvorfor varmer man op? Det gør man jo for at løsgøre, så hesten er klar til banen. Brug hellere tiden på det, og gem springene til banen. Jeg tror på at der er et vist antal spring i en hest – hvor mange ved jeg ikke, men på et tidspunkt er hesten altså brugt op, så gem det nu hellere til når det gælder,” fortæller han.  

Quidman Denfer – en stjernehest uden lige 

Quidam De Revel. En hest der virkelig har sat sig ind under huden på Thomas, og som han beskriver som en af verdens absolutte topheste inden for springning. I mange år havde Thomas fornøjelsen af at danne ekvipage sammen med den fantastiske hingst, men i en alder af 32 år gik hesten bort. I dag står en søn af Quidam De Revel i stalden hos Thomas – hans nye store håb, Quidman Denfer.  

”Quidman Denfer er en helt igennem fantastisk hest. Vi købte den som syv års, og de sidste par år har jeg brugt på at lære ham at kende, uddanne ham og give ham den nødvendige tid. Han skal holde i mange år, så for mig handler det om at give ham psykisk og fysisk overskud, for jeg ved han kan springe helt op i skyerne, så der er ingen grund til at presse ham ud i de høje klasser allerede,” fortæller Thomas om stjernehåbet.  

Det betyder også, at Thomas og Quidman Denfer som oftest maksimalt springer klasser på 140 cm. Quidman Denfer har først debuteres på 150 cm. ved dette års stævne i Helsinki, og her sprang han meget overbevisende. Målene for ekvipagen er dog langt fra små, for Thomas har store drømme, som han håber Quidman Denfer kan være med til at opfylde.  

Thomas har dog allerede nået mange af sine mål, og ikke alle målene er sat efter et specifikt resultat.  

”Selvfølgelig er det stort at deltage ved OL, og drømmen om en guldmedalje ved de olympiske lege er også til at smage på, men jeg synes også jeg har opnået meget rent ridemæssigt ved at uddanne Grim st. Clair fra den var ung og urutineret til dens deltagelse i internationale Grand Prix, NC og World Cup klasser. Det er det jeg stiler efter at kunne gøre med Quidman Denfer – bare større“, fortæller han.

En god springhest 

Når Thomas snakker om Quidam De Revel kan man høre glæden i hans stemme, og stoltheden over at han har haft en hest med så stor en kapacitet. Men hvad er en god springhest helt præcist for Thomas?  

”En god springhest er en hest der både er forsigtig, men også modig. Det er nok derfor der i min optik er så få af dem. Hesten skal være forsigtig, men samtidig tænke: ’YES, det kan jeg!’ “

Derfor ved Thomas også hvad han skal kigge efter, når han prøver springheste. Særligt hingstene skal man dog være opmærksom på, fortæller han:

”Der er mange hingste der besidder både det forsigtige og det modige. Problemet ligger bare i, at en hingst skal ikke have mange dårlige oplevelser, før de bliver bange. Derfor skal man også være ekstra opmærksom på dem i træningen, så de hele tiden har det mentale overskud, for det kan hurtigt ændre sig i en hingst“. 

Hvis du er i tvivl – er du ikke i tvivl 

Thomas har en årelang erfaring i træningen med heste, og derfor er han også fascineret af den yngre generation af ryttere der begiver sig ud på springbanerne. Han er dog også meget eftertænksom, når snakken falder på netop den del – her ser han mange ryttere gå for hurtigt frem: 

”Et er at hesten kan få en dårlig oplevelse, men hvis rytteren også får en dårlig oplevelse, fordi de er gået for hurtigt frem og ikke kan magte opgave, så er det en meget dårlig kombination“.

I stedet mener han at rytterne skal huske at mærke efter hvad ens mavefornemmelse siger, og så er det vigtigt at fortsætte med at udvikle sig. Det gør man ifølge Thomas ved at være selvkritisk, men samtidig tro nok på sig selv, og huske at holde fast i succesoplevelserne, for det er dem der giver motivationen.  
 
Det betyder også, at hvis successen udebliver, så er det specielt her, at man skal analysere og blive med at tænke over hvilke fejl man har begået, indtil man finder den rette løsning. Det er ikke nødvendigvis altid hesten der er det egentlige problem. Thomas afslutter:

 ”Det vigtigste for mig er den mavefornemmelse man har. Det er lige meget om det er i forhold til træningen derhjemme eller når man er ude til stævne. Den er der af en grund, og så snart du lytter til den og din hest, så er du godt på vej. Hvis du er i tvivl, så er du ikke i tvivl

Redigeret af Tina Bjerre Nielsen.

Malgré Tout anbefaler altid, at du søger yderligere vejledning hos en fagperson.