Egentlig er det ganske logisk, at heste, som er påvirket af stress, og dermed føler sig presset, har svært ved at lære nyt. Sådan forholder det sig også med mennesker. Derfor er det vigtigt, at vi i træningen af vores heste gør alt for at gøre dem trygge og afslappede. Først da er de i stand til at koncentrere sig og dermed lære det, vi ønsker at lære dem.

Hippocampus svækkes

Den biologiske forklaring bag det faktum, at stress svækker indlæringsevnen, skal findes i hestens hjerne. En stresset hest har en overophobning af cortisol i blodet, hvilket blandt andet har en negativ effekt på hippocampus, der er den del af hjernen, som har med indlæring og hukommelse at gøre. Det vil sige, at hesten ikke – eller kun i meget ringe grad – er i stand til at lære noget som helst.

Træn hesten til at undgå stress

For at undgå stress hos din hest under træning, er der et par vigtige forhold du skal vænne den. Det vigtigste er at huske på, at hesten forstår verden på en helt anden måde end os.

Det, hesten skal forbinde med tryghed

Først og fremmest skal vi vænne hestene til de situationer og de forhold, som vi gerne vil have, at de skal fungere i. Det vil sige, at vi skal være meget bevidste om, hvilke signaler og stimuli, vi ønsker, at hestene skal reagere på samt sørge for at hestene forstår og reagerer på disse signaler og stimuli.

Det, hesten skal ignorere

Ydermere skal vi vænne hestene til at ignorere alle de (måske pludseligt opståede) signaler og stimuli, som vi ikke ønsker, at de skal reagere på. For eksempel vil vi typisk gerne have, at hesten er opmærksom på os, når vi trækker med den samt at den følger os i retning og tempo. Men når vi bevæger os rundt om den for at strigle og sadle den op, ønsker vi pludselig ikke, at den følger os. Vi vil i stedet gerne have, at den står stille og slapper af.

Det samme gælder omgivelserne, når du er til stævne eller på tur i det fri. Her er det vigtigt, at hesten ikke er bange for biler, busser, cykler, legende børn eller blafrende vasketøj. Alt det, vi ikke vil have hesten til at opfatte som en trussel, må vi altså først lære den at forbinde med noget ufarligt.

Konklusion: Træn under moderat pres

Og hvad er så konklusionen på det hele? Jo, ser du; når nu vi gerne vil træne de signaler, som vi bruger i vores kommunikation med hesten, er det vigtigt, at vi også træner og tester dem under pres. Presset må bare aldrig blive større, end at hesten stadig reagerer på rytteren. Derfor handler det om at træne under et moderat pres og gradvist at udsætte hesten for større og større potentielle stressfaktorer. På den måde vil den til sidst kunne håndtere kaotiske omgivelser med ophøjet ro, og du vil få en hest, der ligefrem kan lære noget nyt imens.

Skrevet i samarbejde med adfærdsbiolog Anja Thorup.

Malgré Tout anbefaler altid, at du søger yderligere vejledning hos en fagperson.